"Ecuador, een land dat in twee jaar tijd verwoest is."

Ecuador kende in oktober een sociale explosie die veroorzaakt werd door de plotselinge stijging van de brandstofprijzen. Veel Ecuadoranen voelen zich verraden door de neoliberale koerswending van president Moreno, die beloofde de "burgerrevolutie" van zijn voorganger Rafael Correa voort te zetten. Hij presenteert zijn analyse van de huidige crisis.

Afgelopen maart heeft de Raad van Bestuur van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) zijn veertiende overeenkomst met Ecuador goedgekeurd. Het document legt een reeks voorwaarden en hervormingen op in ruil voor 4,2 miljard dollar (3,8 miljard euro) Quito voor de komende jaren en 6 miljard dollar (5,4 miljard euro) van andere instellingen.

In overeenstemming met zijn verplichtingen jegens het Fonds heeft de Ecuadoraanse president Lenín Moreno op 2 oktober 2019 decreet 883 aangenomen, waarbij de brandstofprijzen werden geliberaliseerd. De maatregel is de aanleiding voor de belangrijkste gebeurtenissen in de hedendaagse geschiedenis van het land.

De volgende dag vaardigde het staatshoofd de noodtoestand uit, waardoor verschillende grondwettelijke garanties werden opgeheven en de strijdkrachten werden gemachtigd om de mobilisaties te onderdrukken. De maatregel bleek niet voldoende: op 12 oktober stelde Moreno in de hoofdstad een avondklok in op een schaal die sinds de militaire dictatuur van de jaren zeventig niet meer is voorgekomen.

Als onderdeel van de noodtoestand besloot de president de regeringszetel te verplaatsen naar de stad Guayaquil, onder controle van zijn politieke bondgenoten. In een verklaring die door alle televisiezenders werd uitgezonden, beschuldigde hij mij ervan dat ik de demonstraties had georganiseerd om hem ten val te brengen. Mr. Moreno verschijnt op het scherm omringd door de hoogste militaire autoriteiten. Hij doet een beroep op de voormalige grondwet (1), waarin de strijdkrachten worden aangewezen als de hoeders van de democratie. Hij schat wellicht slecht in dat hij  zo zijn eigen politieke kwetsbaarheid demonstreert.

Absurde economische maatregelen

Minder dan een jaar voor hij de stijging van de brandstofprijzen verordende, beloofde Moreno dat hij dat altijd zou weigeren, omdat de maatregel de armsten zou treffen. In oktober verandert zijn discours: hij verzekert dat de demonstraties hem niet zullen dwingen zijn beslissing, die hij als "moedig" omschrijft, terug te draaien en bevestigt zijn wens om een einde te maken aan subsidies die "aanzetten tot luiheid".

Dit was voordat de omvang van de opstand hem dwong te onderhandelen met de Confederatie van inheemse volken van Ecuador (Conaie), het speerpunt van de demonstraties, en om de intrekking van decreet 883 op 13 oktober aan te kondigen. Volgens officiële cijfers, resulteerde de episode in 8 doden, 1.340 gewonden en bijna 1.200 arrestaties.

Om de overeenkomst met het IMF te rechtvaardigen, had de regering gesuggereerd dat het land zich in een crisis bevond, met name vanwege de overmatige schuldenlast die het land zou hebben geërfd. Die cijfers zijn gemanipuleerd: er wordt gezegd dat de overheidsschuld bij de overdracht van de bevoegdheden 60 miljard dollar (2) (ongeveer 54 miljard euro) bedroeg, terwijl de officiële documenten van het ministerie van Financiën de totale overheidsschuld in juni 2017 op 43,54 miljard dollar, of 41,7% van het bruto binnenlands product (BBP), aangeven. Bovendien bedroeg de buitenlandse overheidsschuld slechts 28,55 miljard dollar - 21,4% van het bbp - in een context waarin de overheidsinvesteringen voor de periode 2007 tot mei 2017 een recordhoogte van 100 miljard dollar bereikten.

In 2016 was de economie met 1,2% gekrompen als gevolg van de daling van de olieprijzen, de sterke opwaardering van de dollar, internationale uitspraken tegen de staat die sancties van meer dan 1% van het BBP (3 ) oplegde en een verwoestende aardbeving waarvan de economische kosten bijna 3 miljard dollar bedroegen. Ondanks deze ernstige externe schokken begon de economie zich te herstellen vanaf het vierde kwartaal van 2016: in 2017 bedroeg de groei 2,4% en vervolgens 1,4% in 2018.

De regering-Moreno besteedt ook veel aandacht aan de begrotingstekorten die zij mogelijk heeft geërfd. Na 5,34% van het bbp te hebben bereikt en 5,39% in 2016 en 2017 (voornamelijk als gevolg van de daling van de olie-inkomsten), is het tekort echter gedaald tot 2,4% in 2018, een niveau dat lager is dan het niveau dat door het Verdrag van Maastricht aan de landen van de Europese Unie is opgelegd.

Samengevat: geen overmatige schuldenlast, geen groter begrotingstekort.... Over welke crisis had president Moreno het toen? De situatie wordt minder verklaard door een vergiftigde erfenis dan door het huidige economische beheer van het land. Bij zijn aantreden heeft de voorzitter de douanetarieven voor 372 soorten producten verlaagd of afgeschaft. Geschat wordt dat dit besluit de overheidsinkomsten met ongeveer 400 miljoen dollar heeft doen dalen en de niet-essentiële invoer met ongeveer 800 miljoen dollar heeft doen toenemen. Naast andere absurde maatregelen heeft de regering zichzelf twee binnenlandse financieringsbronnen ontnomen: het Ecuadoriaanse Instituut voor Sociale Zekerheid (ISSE) en de Centrale Bank, openbare instellingen die nu hun overschotten en reserves naar het buitenland sturen.

Ecuador wordt al lang gekenmerkt door instabiliteit. Tussen 1996 en 2006 is geen enkele regering erin geslaagd haar mandaat te voltooien. In de meeste gevallen zijn crises alleen buiten het institutionele kader opgelost. Om op democratische wijze te reageren op de aanhoudende politieke spanningen, bepalen de artikelen 130 en 148 van de Grondwet van 2008 dat "in geval van een ernstige politieke crisis en sociale spanningen" het Parlement of de President kan verzoeken om vervroegde algemene verkiezingen.

Tussen 2007 en 2017 is de chronische instabiliteit verdwenen: de auteur van deze lijnen is drie keer gekozen, waarvan twee keer in de eerste ronde, een situatie zonder precedent in onze geschiedenis. En ons project, bekend als de "burgerrevolutie", laat ons toe alle verkiezingen te winnen, ook wanneer de heer Moreno zich kandidaat stelt voor het presidentschap met de belofte het over te nemen.

Toen hij eenmaal aan de macht kwam, keerde hij echterzijn kar. Hij sluit zich aan bij de neoliberale logica en kiest voor de verdediging van de grote particuliere belangen van het land (4). Een periode van vervolging van zijn voormalige kameraden met alle mogelijke middelen, ook op justitieel gebied, en een verzwakking van de instellingen begon. In minder dan twee jaar tijd heeft Moreno drie vice-presidenten gehad.

Toch wacht de Ecuadoraanse bevolking totdat de president eindelijk zijn belofte van een beter beheer van het land nakomt. Maar slechte economische en sociale prestaties, het ontbreken van grote openbare werken en de vele corruptieschandalen die zelfs de president zelf treffen, zorgen ervoor dat de populariteit van de macht instort. Decreet 883 is de vonk die een vlakte in brand steekt die al maanden droog staat. Particuliere buschauffeurs gingen in staking, voordat de inheemse bases in opstand kwamen, al snel gevolgd door een groot deel van de bevolking.

Uber's chauffeurs provoceren een staatsgreep?

Vanaf het begin hebben de elites geprobeerd de demonstraties te delegeren. De burgemeester van Guayaquil, mevrouw Cynthia Viteri, sluit de brug die toegang geeft tot de stad om haar te beschermen tegen vermeende plunderingen in de context van de mars van de inheemse bevolking. Haar voorganger, de heer Jaime Nebot, verraadt zijn racisme door hen uit te nodigen "in hun bergen te blijven".

De regering en haar bondgenoten in de particuliere media proberen de betekenis van de demonstraties te verdraaien, onder meer door ze te presenteren als een poging tot staatsgreep. De Venezolaanse president Nicolás Maduro en ikzelf hebben naar verluidt agenten betaald om te infiltreren in de demonstraties en geweld uit te lokken. In een poging om deze beweringen te staven, hebben politiediensten zeventien Venezolanen gearresteerd die als buitenlandse agenten werden voorgesteld; zij waren in feite Uber chauffeurs.

Dit verandert niets aan het officiële discours: het land is naar verluidt onderworpen aan een operatie onder leiding van Rafael Correa en zijn aanhangers", die de poging van de regering om de corruptie uit te roeien willen belemmeren. "Geen twijfel mogelijk", legt President Moreno uit, "de gek [hoor: Rafael Correa] stuurt dit alles vanuit Venezuela, omdat hij weet dat hij in het vizier van justititie is".

Onder een repressieniveau dat zijn weerga niet kent in de recente geschiedenis van het land en het feit dat de regering de weinige mediakanalen die verslag doen van de realiteit ter plaatse (zoals Pichincha Universal) sluit, werkt de particuliere pers aan de verdediging van de regering. Verontwaardigd hebben de betogers uiteindelijk journalisten uit hun marsen verbannen; helaas zijn sommigen van hen ook fysiek aangevallen.

De voorzitter van de Nationale Assemblee, César Litardo, een bondgenoot van Moreno, heeft de instelling gedurende de gehele periode van de demonstraties verhinderd te vergaderen. De ernst van de gebeurtenissen rechtvaardigde eigenlijk een permanente zitting, teneinde besluiten te nemen die een dergelijk gebruik van geweld hadden kunnen voorkomen, met inbegrip van het ontslag van de ministers van Binnenlandse Zaken en van Defensie, die rechtstreeks verantwoordelijk zijn voor de repressie. Integendeel, de tweede, de heer Oswaldo Jarrín, mag zeggen: "Criminele of terroristische daden zullen met geweld worden onderdrukt. (....) Laat niemand vergeten dat de strijdkrachten een concrete ervaring hebben met oorlog."

Bruggenhoofd van Washington

Wanhopig aanvaardde de regering de bemiddeling van de vertegenwoordiging van de Verenigde Naties in Quito en de Ecuadoraanse bisschoppenconferentie. Hij tolereert slechts één gesprekspartner, de Conaie, wiens leiderschap de regering sinds het aantreden van Moreno heeft gesteund. Zo heeft de voormalige voorzitter van de confederatie, Humberto Cholango, tot het begin van de demonstraties de autoriteit die verantwoordelijk is voor het waterbeheer bestuurd; de inheemse Pachakoetik-partij maakt deel uit van de regeringsmeerderheid in de Assemblee; en veel inheemse leiders zijn door de president in belangrijke posities geplaatst.

Maar de leiding van de Conaie was overweldigd door zijn basis. Het regime heeft daarom een dialoog met zijn bondgenoten georganiseerd hoeewel er geen enkele garantie is op slagen, om de straat te demobiliseren. De manifestanten eisten ook het vertrek van het IMF, om nog maar te zwijgen van Moreno.

De poging om de inheemse beweging te neutraliseren ging gepaard met een nieuwe fase van vervolging van de voorstanders van "correlatie". Op 14 oktober deed de politie een inval in de huizen van Paola Pabón, de prefect van Pichincha, Virgilio Hernández, de uitvoerend secretaris van de Partij voor de Burgerrevolutie (genoemd naar het proces dat in 2007 van start ging), en vijf andere, waaronder de voormalige voorzitter van de Nationale Assemblee, Gabriela Rivadeneira, die samen met drie andere parlementsleden bescherming zocht bij de Mexicaanse ambassade. Mevrouw Pabón zit nu in de gevangenis, evenals de vertegenwoordiger van Sucumbíos Yofre Poma, de voormalige burgemeester van Durán Alexandra Arce, enz.

Onze politieke beweging is de enige die heeft opgeroepen tot de toepassing van de artikelen 130 en 148 van de Grondwet om op vreedzame, democratische en constitutionele wijze op de crisis te reageren. Deze oproep heeft ons de titel van putschist opgeleverd.

Voor het eerst heeft het IMF verklaard dat het de afschaffing van de stijging van de brandstofprijzen steunt: dat toont duidelijk aan dat het eerder de regering in het zadel wil houden dan de overeenkomst te verdedigend die het met haar heeft gesloten. Prioriteit: Mr. Moreno aan de macht houden, tot elke prijs. Sinds mei 2017 is Ecuador omgevormd tot het bruggenhoofd van de Verenigde Staten in de regio, en Washington is van plan deze nieuwe bondgenoot niet te verliezen. Quito heeft zich onlangs aangesloten bij de Lima-groep om een poging tot omverwerping van Maduro in Venezuela te steunen. De regering leverde Julian Assange over aan de Britse politie, verliet de Unie van Zuid-Amerikaanse Naties (Unasur), gaf toestemming voor de opening van een nieuwe Amerikaanse militaire basis op de Galapagoseilanden en verried de "burgerrevolutie" om daarna haar militanten te vervolgen.

Ondertussen drijft Ecuador verder weg. De economische, sociale en politieke situatie verslechtert, terwijl het land in feite geen legitieme regering meer heeft.

Rafael Correa

Econoom, president van de Republiek Ecuador van 2007 tot 2017.

(1) In 2008 heeft Ecuador een nieuwe grondwet aangenomen, die de grondwet van 1998 heeft vervangen.

(2) Ecuador heeft op 9 september 2000 zijn nationale munteenheid, suiker, opgegeven om de Amerikaanse dollar in te voeren, een orthodox beleid dat erop gericht is de inflatiebestrijding te vergemakkelijken.

(3) Zie Hernando Calvo Ospina, "Chevron, vervuiler maar niet betaler in Ecuador", Le Monde diplomatique, maart 2014.

(4) Lees Franklin Ramírez Gallegos, "In Ecuador, neoliberalisme door verrassing", Le Monde diplomatique, december 2018.

Alle commentarne zijn van de redactie.

Le Monde Diplomatique